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睡眠研究から生まれたエアウィーヴで人生を豊かに

更新日:2017/05/09

人間の体には睡眠中にしかできないことがある

株式会社エアウィーヴホールディングス
快眠プロデューサー
長谷川恵美氏

(ヘルスケア大学)  長谷川さんは快眠プロデューサーとして300回を超えるセミナーを開催されたとのことですが、どんな様子ですか?

(長谷川)  睡眠に対してやっと意識が向き始めたと感じています。個人的な感覚でいうとこの4~5年で変わってきました。セミナーの初めにみなさんに「睡眠のイメージは?」と問うと、「休息」「リラックス」との回答がまず出ます。大事なことですね。でも、それと同等に、ただ休むのではなく「睡眠の質を高めることで、日中のパフォーマンスを上げる」ことがとても重要だとお伝えしています。

(ヘルスケア大学)  睡眠の質を高めるとは、どういうことでしょうか?

(長谷川)  人間の脳や体の細胞には、寝ている間にしかできないことがあります。「成長ホルモン」という言葉を聞いたことがある方も多いと思いますが、この「成長ホルモン」の分泌は睡眠中にのみ行われます。私個人は成長ホルモンを「万能選手」とたとえて呼んでいます。なぜなら、筋肉や骨密度を保つ(成長させる)、アンチエイジング、生殖器、免疫力、脂肪代謝、糖代謝と、体中のほぼすべての臓器や器官と密接にかかわるホルモンだからです。

睡眠には、浅い眠りの「レム睡眠」と、深い眠りの「ノンレム睡眠」を交互に繰り返す睡眠サイクルがあります。その中で、成長ホルモンは、寝入りから最初に訪れる「ノンレム睡眠」に分泌されます。「ノンレム睡眠」は、3ないし4段階で深まっていくとされ、うとうと→すやすや→ぐっすり、と言葉で表現するとわかりやすいですね。寝入りから最初の「ノンレム睡眠」の中でも、1~2段階のうとうとくらいでは「成長ホルモン」はまだ出ず、3~4段階のぐっすりモードに入ってはじめて分泌されます。

睡眠の質を高めるには?

(スキンケア大学)  睡眠の質を高める方法を教えてください。

(長谷川)  一般的なセオリーで言うと、睡眠2~3時間前にはブルーライトから離れることがまず挙げられます。スマホ、パソコン、テレビ。リビングやベッドルームの灯りを落とすことも大事です。

人の体は朝の光を浴びるとセロトニンが分泌されます。そして、セロトニンは約14時間後に睡眠を促すメラトニンにかわります。古来より人間の体は、夜になると自然と眠くなるよう作られているのです。しかし、メラトニンは、光を感知すると分泌が阻害されてしまいます。つまり、寝る直前まで光を浴びていたら、メラトニンの睡眠誘導作用が働かず、なかなか寝付けないのです。

(スキンケア大学) 灯り以外で注意することは?

(長谷川)  入浴に関しては、就寝1時間前までに38~40度のぬるま湯にゆっくりつかることをおすすめします。熱い湯が好きな人は、できるだけ早めの時間に入浴を済ませるようにします。入浴によって一度体温を上げ、緩やかに深部体温が下がってきたところで布団に入ると、速やかに入眠することができるでしょう。

睡眠は個性のひとつです。さまざまな性格の人がいるように、睡眠も人それぞれ。寝る前の環境づくりにも、アロマ、音楽、ヨガなど、自分に合った方法を見つけたいですね。

睡眠研究から生まれたエアウィーヴの特長

(ヘルスケア大学)  よく眠るための環境づくりには、寝具選びも含まれるのではないですか?

(長谷川)  そうですね。私たちのエアウィーヴも睡眠の質を重視した寝具となっています。エアウィーヴには次のような特徴があります。

寝返りが楽

人はひと晩に20~30回寝返りを打ちますが、やわらかな寝具では自分の筋肉をたくさん使って体を起こすことになり、疲れが取れづらいだけでなく、ヨイショと寝返った瞬間に覚醒するリスクもあるでしょう。エアウィーヴの素材は復元性が高く体をしっかり支えるので、少ない筋力で楽に寝返ることができ安眠を妨げません。

優れた体圧分散

一般的な寝姿勢では腰に44%もの体圧がかかるといわれています。エアウィーヴの使い心地を最初は硬いと感じる方も多いですが、それだけ体とマットの接地面積が多いということなのです。三次元状に絡み合った素材が様々な方向から体を支え、理想的な体圧分散にします。

夏涼しく、冬暖かい

実は弊社の前身は釣り糸のようなエアファイバーという素材を開発した会社でした。糸状の素材をベッドマットに応用・発展させたのがエアウィーヴです。マットレスパッドの中のエアファイバーは90%以上が空気なので通気性に優れ、夏場も蒸れにくく快適に過ごすことができます。またエアファイバーは断熱材としても機能します。マットには夏面と冬面を設けており、ひっくり返せば冬も暖かです。

水洗い可能

カバーは洗濯機で、中身は風呂場などで水洗いが可能です。手軽に布団の水洗いができるのには私自身も感激しました。この清潔感はくせになります。

(ヘルスケア大学)  エアウィーヴはアスリートが愛用する寝具というイメージもありますよね。

(長谷川)  スポーツをされる方は体のセンサーが発達しており繊細です。開発当初、反応が早かったのがアスリートの方たちでした。現在はより多くの方に体感・納得いただくため、低価格の商品、畳敷きにも使えて三つ折り収納できるものなども開発しています。

最新の商品は、オフィスでの昼寝用デスクピロー「ナピロー」です。腕に巻いてデスクでの昼寝用まくらにしたり、開いてパソコンのハンドレストに、椅子に置いて背中のサポートクッションにと使い方はさまざま。クラウドファンディングを行ったところ、約1カ月で目標を達成。多くの方が午後のパフォーマンスを上げるための短い昼寝が必要との意識を持っていることがわかりました。昼寝を導入する会社も徐々に増えてきています。

人間には1日に2回、どうしても眠くなる時間帯があります。夜中の2~3時と、日中の14~15時です。こうした体の自然な欲求を知り、短い昼寝でリフレッシュするなど上手に対処すれば、毎日のパフォーマンスや生産性の向上につながるでしょう。

(ヘルスケア大学)  今後もいっそう研究や開発が進みますか?

(長谷川)  睡眠研究は世界中で日進月歩です。今回私がお話ししたことは、「今の最新情報」としてとらえてください。新しい発見があり次第、製品化に活かすとともに、私自身もセミナーの内容を刷新していくつもりです。

弊社の睡眠研究は、客観性を保つために、国内外の研究所や大学の研究室など、社外の第三者機関の協力を得て行っています。しっかりとした理論に基づく睡眠の品質改善を通じて、人生をよりよくするお手伝いを続けたいと考えています。

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